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春運(春節の帰省ラッシュ)の思い出…

中国などアジア数カ国では、
元旦よりもメインのお正月・春節)がやってきます。

2014年の春節は、1月31日。そして毎年2週間前から、
中国大陸では帰省ラッシュ(春運)が始まります。
中国の人たちの、帰省への執着(情熱!?)は、すごいです。

報道によると今年の帰省ラッシュは、
春節の1週間+その前後2週間の5週間で、
のべ36億人が中国大陸を移動すると
言われています。
この数字、過去最高なのだとか。

中国の人口の3倍、日本の人口の30倍ですか!?

ともあれ、私が中国に住んでいた頃も、
これほど多いかわかりませんが、
駅もバスターミナルも、目的地を急ぐ人達で、
ごったがえし、すさまじい切符争いが繰り広げられていました。

今は、ネットが発達してきたので、一部は
ネットでチケットも購入できるようですが、
私の経験していた頃は、直接駅やバスターミナルの窓口で
購入するしか方法はありませんでした。

そして、お金がなかったり、切符獲得競争に
敗れた人は、「無座(席なし・立ち乗り)」を手に、
今度は余っているスペース取り(もしくは、ちゃんと確保できた
人の席を奪うか、“ハンケツ”交渉するか)に走ります。

強くなければ生きられない修羅場を味わったものです。
(そこまでして、彼らを帰省へと駆り立てるのは何でしょう…)。

train bus train bus train bus train bus train bus

その修羅場で、思い出したことがひとつありました。
それは母がまだ、若い頃・・・(無縁坂とは違います)。

母「まだ小学生だった頃ね、列車で銭函まで海水浴へ行くと
  父さん(つまり私の祖父)が子供たちを列車の窓から
  中に放り込んで、席取りさせたものだったんだよ」
私「へー、その頃子供じゃなくて良かったあ」 →むごい子供
母「昔は大変だったんだよー、なんでも」 →遠い目

その瞬間、私の頭の中には幼い頃の母や叔父たち、
そして他の家庭の子供たちが、親の手によって
窓からポイポイ放り込まれていく光景が浮かんだものである・・・。

ま、この話は所詮、第1次ベビーブーム後の昭和30年代である上、
舞台もキタ田舎・札幌という所なので、
赤くてでっかいタワーが建つような東京などではありえなかったろうし、
この時代にこの風景を見ることはもうできないだろう。

train bus train bus train bus train bus train bus

と、思っていた・・・

が!

私は現代世界にありながら、
この光景を中国で見てしまったのである!!

それは、2007年の春運はじめの頃。

杭州駅でのこと。南京行きの列車が到着し扉が開くやいなや、
「無座の席とり争い」が始まりました。

列をなしているにも関わらず入り口に殺到する大群、
その大群に加わらず窓から荷物を放り込む人々に交じり、
自分自身を窓から突っ込んでゆく若い女性の姿を・・・!

200701kui

かあさん、僕は今、杭州にいます・・・
杭州で、かあさんの思い出に出会うことができました・・・

そんなノスタルジックな手紙が、遠く離れた異国の地にある
心のポストに、密かに投函されたのでした。

注:銭函【ぜに-ばこ】
北海道札幌市と小樽市の間にある海辺の町。
私はこの話を聞いた時、この街には銭が一杯詰まった箱が
豊富にあるリッチな街だと思っていたが・・・違うようである。

今は、どうなんだろう…中国旧正月の風景。
帰省ラッシュと爆竹は、健在だと思いますが…


※爆竹の音が大きいので、ご注意ください。

でも逆に、こうした光景が中国からなくなっていたら、
むしろ寂しいかもしれない・・・

と勝手な郷愁を覚える春運の出来事でした。

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